다음세대의 부흥

지난 5월 23일 통계청이 발표한 인구동향에 의하면, 올해 1분기 출산율이 1.07명으로 역대 최저치를 기록했습니다. 통상 1~3월에 비해 이후에 태어나는 월별 출생아수가 더 줄어드는 경향을 감안하면 올해 합계출산율은 사상 처음으로 1.0명 밑으로 떨어질 것으로 예측하고 있습니다. 이제 평생 1명의 자녀도 낳지 않는 가정이 많아진다는 것입니다. 이미 오래전에 OECD국가 중에서 꼴지, 전 세계 224개국 중에서는 220위권을 달릴 정도로 최저출산율을 기록하고 있었는데, 점점 더 심각한 수준이 되고 있습니다. 저출산의 심각성은 학교와 교회 현장에서 실감할 수 있는데, 학생수가 줄어들면서 문을 닫는 학교와 초등학교 없는 마을이 많아지고 있다는 것입니다. 한국교회 역시 아이들이 줄어가면서 교회학교 없는 교회가 절반이 넘는다고 합니다. 이렇게 다음세대는 줄어들고 급격히 초고령화사회로 들어선다면 우리의 미래는 불안해질 수밖에 없을 것입니다. 더더욱 안타까운 것은 교회 다음세대가 저출산에 의한 자연적 감소만 있는 것은 아니라는 것입니다. 가정마다 아이들이 없어서 교회학교 학생 수도 적겠지만, 그나마 교회를 나오고 있는 어린이, 청소년, 청년들마저 교회를 떠나가고 있는 현실입니다. 한두 명 있는 자녀들에게도 부모의 믿음을 전수해주지 못하고 세상에 속수무책으로 빼앗기고 있는 것입니다. 우리의 다음세대를 살려야 합니다. 예수님께서는 아이들을 좋아하셨

기도하는 성도

기도하는 성도는 하나님만을 신뢰하는 믿음의 사람입니다. 기도하는 성도는 십자가와 부활의 복음이 실제가 되는 사람입니다. 기도하는 성도는 예수님 한분만으로 만족하는 사람입니다. 기도하는 성도는 성령의 능력을 힘입는 사람입니다. 기도하는 성도는 사랑을 실천하는 사람입니다. 기도하는 성도는 환경과 상황에 굴복하지 않는 사람입니다. 기도하는 성도는 영적전쟁에서 승리하는 사람입니다. 기도하는 성도는 하나님나라의 부흥을 사모하는 사람입니다. 기도하는 성도는 하나님나라의 영광을 바라보는 사람입니다. 기도하는 성도는 하나님의 마음으로 세계 열방을 품은 사람입니다. 기도하는 성도는 하나님의 보좌를 움직이는 사람입니다. 성경에는 수많은 기도의 사람들이 등장합니다. 그들은 하나님나라 역사의 핵심멤버들이었습니다. 아브라함, 야곱, 모세, 여호수아, 사무엘, 다윗, 이사야, 예레미야, 에스겔, 다니엘, 에스라, 느헤미야, 엘리야, 베드로, 요한, 바울 등 헤아리기 어려울 정도로 많이 있습니다. 그들은 모두 중보기도자들입니다. 누구보다도 예수님, 성령님께서 완전한 중보기도자이십니다. “~오직 성령이 말할 수 없는 탄식으로 우리를 위하여 친히 간구하시느니라”(롬 8:26), “~이는 그리스도 예수시니 ~이는 우리를 위하여 간구하시는 자시니라”(롬 8:34). 예수님께서는 기도의 삶을 사셨고, 기도의 모범을 보여주셨습니다. 그리고 예수님께서는 ‘내 집은 만민의

통일한국과 다음세대

싸라기눈이 세차게 내리쳤습니다. 얼굴을 들 수 없을 정도였습니다. 백두산 천지(天池)를 볼 수 있을까 기대했지만, 짙은 안개로 보이지도 않을 뿐 아니라 그쪽으로는 몹시 따갑고 아파서 얼굴을 내밀수도 없었습니다. 천지를 건너 마주하는 곳이 북한 땅일진대 밟을 수도, 볼 수도 없다는 것이 안타깝기만 했습니다. 결국 등을 돌리고 기도하다가 아쉬운 마음을 뒤로하고 내려올 수밖에 없었습니다. 거기다가 갑자기 내린 눈으로 인해 타고 올라간 승합차들이 내려오는데 어려움을 겪었고, 함께 간 동료들도 뿔뿔이 흩어져서 서로 찾아 헤매다가 2시간 만에 상봉할 수 있었습니다. 중국 장춘으로 돌아 18시간이나 걸려서 간 백두산인데, 그곳의 절경을 보는 것은 고사하고 마음만 졸이다가 왔습니다. 그런데 우리 조국의 현실이 그렇습니다. 분단의 아픔을 안고 언제 만날지도 모르는 가운데 마음 졸이며 살고 있는 이산가족들과 탈북민들, 가난과 억압 속에서 고통당하고 있는 북한 주민들, 복음을 들을 수도 없고 하나님을 맘껏 예배할 수도 없는 북한지하교회 성도들이 느껴졌습니다. 칠흑 같은 어둠에 싸여있는 우리 북쪽 땅의 현실입니다. 하지만 이제 날은 밝아오고 짙은 안개가 걷혀질 때를 기다리고 있습니다. 이미 좋은 소식들이 들려오고 있습니다. 남북정상회담 후의 판문점선언이 한반도 평화와 남북교류에 대한 기대를 한껏 부풀게 해줬습니다. 그토록 간절히 기다렸던 민족의 통일이 갑

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